Литий

В 1817 г. шведский ученый Ю.-А. Арфведсон (1792-1841) открыл самый легкий из щелочных металлов - литий (от греческого lithos - камень), а в 1818 г. Г. Дэви получил первые граммы металлического лития.

В течение 100 лет практическое использование лития ограничивалось пиротехникой. Началом промышленного применения можно считать 1920 г., когда литий в количестве 0,4 % начали добавлять в сплавы, используемые для заливки подшипников скольжения.

К настоящему времени литий позволяет получать сплавы легче воды (например, сплавы лития и магния - так называемые сверхлегкие сплавы). Такие сплавы желательны во всех транспортных машинах.

Широко применяются и соединения лития - хлорид, бромид и др. Их используют для изготовления специальных стекол (в телевизионных и осциллографических трубках) - повышают прозрачность, вязкость, однородность; в установках и устройствах для кондиционирования и очистки воздуха - поглощают углекислоту, аммиак, дым; в керамическом производстве - повышают термостойкость изделий.

Если литий подвергнуть бомбардировке нейтронами, образуется тритий - самый эффективный в термоядерных реакциях изотоп водорода.

Литий обладает поразительной способностью соединяться с азотом, кислородом и водородом. И человек использовал это свойство для транспортировки водорода и других газов. Допустим, потребовалось транспортировать 1,5 млн. л водорода. Оказывается, для этого необходимо транспортировать всего 1 т (или 0,5 м3) гидрата лития. Напомним, что 1 кг гидрата лития содержит 1500 л водорода.

Несколько десятков лет назад литий начал применяться как компонент в ракетных двигателях твердого топлива. Идея использовать металлы в качестве горючего для ракетных двигателей зародилась в начале нашего столетия. Она имеется в работах советского инженера Ф. А. Цандера (1887-1933). С этой целью предлагалось использовать металлы, которые выделяют наибольшее количество тепла при сгорании. Соединение с кислородом 1 кг бериллия дает 15 050 кал, лития- 10 270 кал, алюминия - 7041 кал (для сравнения: 1 кг керосина при сгорании дает 2200 кал).

Металлы: